• SC 316

    Tertullien

    La Pénitence

    novembre 1984

    Introduction, texte critique, traduction et commentaire par Charles Munier.

    Ouvrage publié avec le concours du Centre National de la Recherche Scientifique.
    ISBN : 9782204023078
    256 pages
    Quelle pénitence, avant et après le baptême ? L'éclairage du théologien carthaginois.

    Présentation

    La discipline du sacrement de la Pénitence, plutôt nommé depuis le nouvel ordo de 1974 sacrement de la Réconciliation, a beaucoup varié au cours des siècles. Il n'en est que plus frappant de voir que l'essentiel est déjà en place dès le début du IIIe siècle dans le premier traité de la littérature chrétienne consacré à ce sujet : La Pénitence, de Tertullien.
    Déjà il est enseigné que la pénitence ne doit pas se réduire au rite, si on la désire signifiante et fructueuse. Déjà il est montré que l'attitude intérieure, à cultiver dans le quotidien de l'existence, trouve son accomplissement ecclésial, une première fois dans le Baptême et, s'il le faut, dans la Pénitence, que Tertullien appelle de manière expressive : « la seconde planche de salut » ; ici apparaît, puissamment décrite, l'exomologèse, la reconnaissance publique de la faute. Déjà surtout le fond vivifiant est manifesté, à travers le commentaire chaleureux des paraboles de la miséricorde et de la tendresse de Dieu : la drachme, la brebis perdue, le retour de l'enfant prodigue.
    Ce traité n'a rien de froidement théologique. Face à des chrétiens tentés – déjà – de mauvaise conscience paresseuse, Tertullien plaide la cause avec tous ses talents, mais plus encore avec son expérience toute neuve de converti.

    Professeur d'Histoire de l'Église ancienne à la Faculté de théologie catholique de Strasbourg, Charles Munier a publié en 1980 dans cette même collection les deux livres du traité À son épouse, de Tertullien.

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