• SC 513

    Tertullien

    Le Manteau
    (De Pallio)

    septembre 2007

    Introduction, texte critique, traduction, commentaire et index par Marie Turcan.

    Révision assurée par Dominique Gonnet.
    ISBN : 9782204084932
    253 pages
    Pourquoi porter le manteau du philosophe plutôt que la toge romaine ? Un signe personnel très fort pour le Carthaginois.

    Présentation

    Ayant un jour renoncé à la toge pour porter le manteau court des philosophes grecs, Tertullien s'en explique devant la bonne société cultivée de Carthage. Dans une langue chatoyante et recherchée, digne du grand conférencier que fut Apulée, il affirme s'être conformé au passé, à la nature, avoir choisi la commodité et surtout la liberté de parole proverbiale des cyniques. Vêtu comme eux, il pourra comme eux combattre les vices et prêcher la vertu. Il en profite pour glisser quelques vérités propres à initier au christianisme ce public païen qui en ignore tout.

    Le mot du directeur de Collection

    Eh bien, oui : Tertullien a changé de tenue. Il a troqué la vieille toge latine pour le manteau grec, et cela nous vaut ce curieux traité qui fait l'éloge du changement d'apparence, avec moult exemples à l'appui venus de la mythologie, de l'ethnologie, de la zoologie même… Mais en vérité, enfiler son manteau est un acte existentiel, quand avec lui on endosse et revendique un genre de vie, celui de la philosophie – entendez, la vraie : le christianisme – et par voie de conséquence une certaine rupture avec la société ambiante et ses convenances. Avoir à s'en expliquer n'était pas pour déplaire à Tertullien, qui y voyait une nouvelle occasion de faire œuvre apologétique pour la foi nouvelle, sur le mode provoquant qui lui est cher ; mais cette fois, l'œuvre est tellement allusive et étrange qu'on se demande jusqu'au bout ce qu'elle veut vraiment dire, et que son interprétation a fait dépenser beaucoup d'encre et d'ingéniosité. Il fallait l'érudition de Marie Turcan, et sa connaissance intime de l'œuvre du Carthaginois, pour venir à bout de la traduction et du commentaire de ce brillant pamphlet, dont chaque allusion est explicitée. Badinage ? Profession de foi codée ? Œuvre de jeunesse ? de vieillesse ? Toutes les questions qui ont été posées à propos de cette œuvre sont ici traitées avec rigueur et finesse, dans un style vivant et dense.

    (B. Meunier, 2007)

    Bernard Meunier

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