• SC 343

    Tertullien

    Le Mariage unique
    De monogamia

    juin 1988

    Introduction, texte critique, traduction et commentaire par Paul Mattei.

    Ouvrage publié avec le concours du Centre National des Lettres.
    ISBN : 9782204029988
    419 pages
    Doit-on ou peut-on se remarier ? Le Carthaginois répond, selon la mentalité de son temps.

    Présentation

    Avec ses formules intransigeantes et d'un style parfois rugueux, l'Exhortation à la chasteté avait dû trouver un accueil difficile.
    D'où, peu d'années après, troisième essai depuis les lettres À son épouse, le traité De monogamia, où Tertullien, montaniste plus que jamais, sincèrement soucieux toutefois d'écarter le grief d'hérésie, revient sur la question, décisive à ses yeux, de la licéité des secondes noces. La pensée n'a pas varié ; mais l'exposé, qui met en jeu les ressources maîtrisées d'une double culture profane et chrétienne, a gagné en clarté autant qu'en profondeur, en force théologique.
    L'Africain bute sur le problème, irritant, d'une sexualité à la fois nécessaire et suspectée. Car, plus que l'invérifiable aveu d'un malaise personnel, l'opuscule se lit d'abord comme un document sur les débats qui agitèrent l'Antiquité impériale et tardive, chrétiens de toutes nuances et païens confondus. Mais, par-delà ses ambiguïtés (dont au reste on mesure assez mal l'influence historique), il témoigne, non sans chaleur, du progrès fait par Tertullien vers une piété plus riche et, paradoxalement, mieux équilibrée, plus centrée sur le Christ et ouverte à l'Esprit.

    Paul Mattei, ancien élève de l'E.N.S. de Saint-Cloud, enseigne le latin à l'Université de Grenoble. Auteur de plusieurs publications sur la littérature chrétienne de Tertullien à Cyprien, il prépare dans cette même collection une édition de Novatien.

    Le mot du directeur de Collection

    La publication des œuvres complètes de Tertullien se poursuit avec le traité du Mariage unique (SC 343), édité, traduit et commenté par Paul Mattei, assistant à l'Université de Grenoble ; Tertullien prolonge dans cet écrit la réflexion sur le mariage et la sexualité qu'il avait déjà abordée dans son Exhortation à la chasteté et les lettres À son épouse (SC 319 et 273), et qu'il poursuivra encore dans le De Pudicitia, signe de son engagement passionné dans les débats qui agitèrent l'Antiquité impériale et tardive.
    Le Mariage unique (SC 343), est ainsi le troisième traité que le Carthaginois a consacré au problème des secondes noces. S'écartant de plus en plus résolument, sur ce point de discipline en particulier, de la grande Église, Tertullien n'en est pas moins ici le témoin de la conviction intime qui anime les premières générations chrétiennes au sujet du mariage : il y a un lien intrinsèque entre la bonté à reconnaître dans la création, et partant dans le Créateur, et la bonté de l'union conjugale de l'homme et de la femme.

    (D. Bertrand, 1988 et 1989)

    Dominique Bertrand

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