• SC 395

    Tertullien

    La Pudicité, tome II

    décembre 1993

    Commentaire et index par Claudio Micaelli.

    Ouvrage publié avec le concours du Centre National des Lettres et du Centre National de la Recherche Scientifique.
    ISBN : 9782204049825
    183 pages
    L'Église peut-elle remettre les péchés ? Le Carthaginois, devenu schismatique, en doute.

    Présentation

    Le De pudicitia n'est pas comme son titre pourrait le laisser croire un traité de morale, mais un traité polémique et dogmatique d'une importance particulière, car il constitue la première réflexion approfondie sur la pénitence et le pouvoir de l'Église de remettre les péchés. A partir de l'interprétation de paraboles évangéliques (VII-X), de l'enseignement de Paul (XIII-XVIII) et de celui de Jean (XIX), Tertullien justifie son intransigeance en matière de pénitence et opère une distinction fondamentale entre péchés rémissibles et péchés irrémissibles (adultère, inceste, homicide, idolâtrie), entre le pardon humain et le pardon divin. Son rigorisme montaniste le conduit désormais à adopter sur la pénitence une position radicalement opposée à celle qu'il recommande dans le De paenitentia. Ce traité est également marqué d'une forte empreinte polémique dirigée contre un évêque carthaginois – et non contre l'évêque de Rome, Calliste : Tertullien y dénonce avec sa vigueur coutumière le laxisme d'un édit épiscopal qui, en admettant trop facilement les pécheurs à la pénitence, porte du même coup atteinte à la pureté de l'Église et lui communique l'impudicité du monde.

    Claudio Micaelli est docteur ès lettres de l’Université de Pise.
    Charles Munier est professeur émérite à l'Université de Strasbourg II. Il a déjà publié dans la collection Sources Chrétiennes l'Ad uxorem (SC 273) et le De paenitentia (SC 316) du même Tertullien.

    Le mot du directeur de Collection

    C'est à la pénitence et au pouvoir qu'a l'Église de remettre les péchés que Tertullien consacre ce traité, offrant ainsi la première réflexion approfondie sur le sujet. Désormais gagné au montanisme, il adopte là une position intransigeante, radicalement opposée à celle qu'il recommandait dans son traité sur La Pénitence (SC 316), en opérant une distinction entre péchés rémissibles et péchés irrémissibles. Loin d'être un traité de morale, comme son titre pourrait le faire croire, La Pudicité est un traité dogmatique et polémique. Tertullien y dénonce le laxisme de certains pasteurs qui, en admettant trop facilement les pécheurs à la pénitence, communiquent à l'Église l'impudicité du monde.
    Le chanoine C. Munier, professeur émérite de l'université Strasbourg II, s'est chargé du texte latin et de sa traduction, et C. Micaelli, docteur ès lettres de l'université de Pise, de l'introduction générale et du commentaire.

    (J.-N. Guinot, 1994)

    Jean-Noël Guinot

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