• SC 399

    Tertullien

    Contre Marcion, tome III
    Livre III

    juin 1994

    Introduction, texte critique, traduction, notes et index des livres I-III par René Braun.

    Ouvrage publié avec le concours du Centre National de la Recherche Scientifique.
    ISBN : 9782204050692
    363 pages
    Un Dieu méchant, dans l'Ancien Testament, opposé à un Dieu bon révélé par Jésus ? Réfutation en règle par le pugnace Carthaginois.

    Présentation

    Après l'examen de la divinité hérétique de pure bonté (livre I) et la réhabilitation du Créateur (livre II), la critique de la christologie marcionite fait l'objet du livre III. Docète intransigeant, Marcion ne prêtait à son Christ que l'apparence humaine, sans incarnation ni naissance. D'autre part, pour souligner la nouveauté absolue d'un Évangile antithétique de la Loi, il supprimait toute préparation à la Venue de ce Christ, et refusait l'interprétation christique que l'Église donnait des prophéties vétérotestamentaires. Tels sont les deux thèmes sur lesquels s'organise la réfutation de Tertullien, en une structure complexe et raffinée qui les entrecroise, non sans privilégier le second.
    Avec un relief et une chaleur de conviction qui frappent encore aujourd'hui, le docteur carthaginois explicite la foi de l'Église en un Christ réellement homme comme réellement Dieu, qui est l'accomplissement d'une histoire du salut mystérieusement inscrite dans l'Ancien Testament. Par ses choix de textes scripturaires, par son exégèse, il exploite l'héritage de ses devanciers Justin et Irénée, mais il sait aussi parfois innover. Surtout il affirme son originalité par l'ordre et la clarté qu'il impose à ses démonstrations.
    Pour étoffer ce livre – avec lequel s'achève le remaniement progressif du premier Contre Marcion et s'annonce l'examen de l'évangile marcionite – l'auteur a remployé plusieurs passages pris à des ébauches antérieures (notamment l'Aduersus ludaeos). On peut le qualifier d'œuvre littéraire accomplie. Et le mordant de l'ironie donne souvent au style un éclat accru.

    Professeur émérite de langue et de littérature latines à Nice, René Braun a consacré l'essentiel de sa recherche à la patristique africaine, et notamment à Tertullien dont il a étudié, en particulier, le vocabulaire théologique.

    Le mot du directeur de Collection

    Dans la série des œuvres de Tertullien, l'édition de son important traité Contre Marcion se poursuit, grâce à René Braun, professeur émérite de l'université de Nice, avec une régularité exemplaire et une qualité scientifique reconnue. Ce livre III est tout entier consacré à réfuter la christologie de Marcion, qui refusait de voir le Christ annoncé dans les prophéties de l'Ancien Testament et ne lui accordait qu'une apparence humaine, sans se rendre compte qu'à nier son incarnation et sa naissance, on nie aussi sa mort et sa résurrection. Dès lors, le Christ n'a plus de réalité : « Aspect illusoire, action illusoire ; agent imaginaire, œuvres imaginaires ! » En polémiste redoutable, Tertullien argumente de manière serrée pour ruiner le docétisme de Marcion qui met en cause l'histoire même du salut.

    (J.-N. Guinot, 1994)

    Jean-Noël Guinot

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