• SC 310

    Tertullien

    De la patience

    février 1984

    Introduction, texte critique, traduction et commentaire par Jean-Claude Fredouille.

    Ouvrage publié avec le concours du Centre National de la Recherche Scientifique.
    ISBN : 9782204021760
    309 pages
    Indisponible chez notre éditeur
    La patience, un trait proprement divin : la réflexion du grand théologien carthaginois.

    Présentation

    Premier traité consacré par un auteur chrétien à une vertu, le De patientia a été composé vers 200. Considérée avant tout aujourd’hui comme un trait de caractère, la patience était, pour la pensée antique, qui ne dissociait pas morale et psychologie, une composante de la Vertu, c’est-à-dire du seul bien véritable que le Sage devait posséder. C’est dans cette perspective qu’il faut lire et comprendre le De patientia de Tertullien.
    On lira dans l’Introduction les raisons qui ont pu conduire le premier Père de l’Église d’Occident à arrêter son choix sur cette vertu en particulier, que ses prédécesseurs n’ignoraient certes pas, mais qu’ils ne considéraient pas non plus comme la vertu chrétienne par excellence : cela constitue la seconde nouveauté de l’ouvrage.
    Pour l’essentiel, le traité justifie et décrit une attitude proprement chrétienne qui ne renie pas pour autant les valeurs de la sagesse stoïcienne. À cet égard, le De patientia est sans doute l’ouvrage de Tertullien le plus révélateur de la rencontre de l’Antiquité païenne et de la religion « nouvelle » : il opère ainsi la transition entre la tradition morale païenne et la spiritualité chrétienne naissante.

    Jean-Claude Fredouille (1934-2012), qui a été professeur de langue et littérature latines à la Sorbonne, a publié aux Sources Chrétiennes des volumes de Tertullien (Contre les valentiniens, SC 280-281 ; Exhortation à la chasteté, SC 319) et de Cyprien (À Démétrien, SC 467).

    Le mot du directeur de Collection

    Avec le De patientia se poursuit l'édition dans Sources Chrétiennes de l'ensemble des œuvres de Tertullien. M. Jean-Claude Fredouille, professeur à l'Université Lyon III, qui a déjà édité le Contre les Valentiniens (SC 280-281), nous introduit ici à quelque chose de bien différent, moins par le style – Tertullien écrit toujours la langue difficile que l'on sait – que par l'objet : non plus la polémique antignostique et les difficultés de l'interprétation historique, mais la réflexion morale fondamentale. Il y a là une sorte de « première » dans la littérature chrétienne.

    (C. Mondésert, 1984)

    Extrait(s)

    (p. 67 et 69)

    Le Christ, modèle de patience

    2. Dieu souffre de naître, patiemment : il attend dans le sein de sa mère ; une fois né, il accepte de grandir ; une fois grand, il ne cherche pas à se faire connaître ; mais il s’humilie lui-même, se fait baptiser par son serviteur, n’utilise que des paroles pour repousser les assauts du tentateur ; 3. quand de Seigneur il se fait maître, enseignant l’homme échapper la mort, lui qui avait appris à accorder le pardon, total bien sûr, des offenses faites à sa patience, 4. il n’a pas discuté, il n’a pas réclamé, et personne sur les places publiques n’a entendu sa voix ; il n’a pas brisé le roseau froissé, il n’a pas éteint la mèche fumante – en effet il n’avait pas menti, le prophète, ou plutôt le témoignage de Dieu lui-même déposant son esprit dans son fils avec toute sa patience 5. il a accueilli quiconque voulait s’attacher à lui, il n’a méprisé la table ni le toit de personne, bien plus il a procédé lui-même au lavement des pieds de ses disciples ; 6. il n’a repoussé les pécheurs ni les publicains ; il ne s’est pas non plus emporté contre la cité qui avait refusé de le recevoir, alors que ses disciples auraient voulu voir se reproduire sur une ville aussi insolente les feux du ciel ; il a guéri les ingrats, il a cédé aux traîtres.

Volumes SC connexes

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    À Donat et La Vertu de patience

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  • SC 204
    SC 204

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    Institutions divines, Livre V, tome I

    décembre 1973

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  • SC 205
    SC 205

    Lactance

    Institutions divines, Livre V, tome II

    décembre 1973

    Une grande apologie du christianisme, par le « Cicéron chrétien » au début du 4e siècle.

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  • SC 513
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  • SC 483
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    Contre Marcion, tome V

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  • SC 456
    SC 456

    Contre Marcion, tome IV

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    Un Dieu méchant, dans l'Ancien Testament, opposé à un Dieu bon révélé par Jésus ? Réfutation en règle par le pugnace Carthaginois.

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    Le baptême, le premier traité chrétien

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