• SC 606

    Grégoire de Nysse

    Trois oraisons funèbres et Sur les enfants morts prématurément

    octobre 2019

    Texte grec d’Andreas Spira (GNO IX) et Hadwiga Hörner (GNO III.2). Introduction, traduction et notes de Pierre Maraval.

    Ouvrage publié avec le concours de l'Œuvre d'Orient.
    Révision assurée par Jean Reynard.
    ISBN : 9782204133562
    211 pages
    Face à la mort d'un proche, d'un enfant, la promesse de la béatitude réaffirmée par un profond prédicateur et théologien dans les années 380.

    Présentation

    Face au thème de la mort, Grégoire de Nysse s’est exprimé aussi bien comme pasteur et prédicateur que comme philosophe et théologien. Certaines occasions étaient solennelles. Les trois oraisons funèbres de ce volume ont en effet été prononcées à Constantinople, en présence de l’empereur Théodose. La première porte sur Mélèce d’Antioche, qui présidait en mai 381 le concile de Constantinople I, la deuxième sur l’impératrice Flacilla et la troisième sur Pulchérie, la fille de l’empereur. Transposant sur le plan de la foi les motifs rhétoriques de louange et les arguments philosophiques de consolation, Grégoire y trouve l’occasion de traiter de politique ecclésiastique et de dresser un portrait modèle de la souveraine chrétienne.
    Le traité Sur les enfants morts prématurément approfondit la question du sort des défunts en s’attaquant à un problème fréquemment traité par des auteurs païens : comment justifier l’inégalité des vies humaines, la longue vie des méchants et la mort précoce des enfants ? Grégoire répond, comme les stoïciens, en se référant à la providence et à la finalité universelle, mais son explication en appelle surtout à la capacité de l’âme de comprendre Dieu : cette capacité, qui ne cesse de croître tout au long de la vie, si l’âme regarde vers Dieu et se purifie, doit se poursuivre dans l’éternité, tant pour les adultes que pour les enfants morts prématurément, tous promis à la béatitude.

    Pierre Maraval est Professeur émérite d’histoire des religions de l’Université Paris IV-Sorbonne. Il a publié des éditions et traductions de nombreux textes anciens (dont les Sources Chrétiennes 178, 296, 363, 477, 493, 505, 506, 573, 588) et plusieurs ouvrages sur l’histoire du christianisme des premiers siècles et de l’Antiquité tardive.

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