• SC 538

    Grégoire le Grand

    Morales sur Job, Livres XXXIII-XXXV
    Sixième partie

    novembre 2010

    Texte latin de Marc Adriaen (CCL 143B). — Traduction par les Moniales de Wisques. — Introduction et notes par Adalbert de Vogüé.

    Révision assurée par Isabelle Brunetière.
    ISBN : 9782204094771
    395 pages
    Le manuel de théologie morale et spirituelle pour tout le Moyen Age latin, par celui qui allait devenir pape à la fin du 6e siècle.

    Présentation

    C'est avec les livres 33 à 35 que s'achève le commentaire sur le Livre de Job de Grégoire le Grand (VIe s.).
    Grégoire y commente les versets 40, 15 à 42, 16, c'est-à-dire la seconde allocution du Seigneur à Job, la brève réponse de Job au Seigneur, puis les paroles sévères que Dieu adresse aux trois amis qui ont donné de mauvais conseils à Job, enfin le rétablissement de ses biens et les nouvelles bénédictions que Dieu accorde à Job.
    Béhémoth (Jb 40, 10) déjà évoqué au livre 33, et maintenant Léviathan (Jb 40, 20), autre bête énorme et puissante, sont, pour Grégoire, deux figures du même Satan. Il leur associe le vice majeur de l'orgueil, auquel s'oppose l'humilité, mère des vertus et fondement de tout l'édifice spirituel. Le genre humain est donc vu comme le théâtre d'une lutte acharnée entre le diable et l'œuvre divine de salut ; le salut des élus et la réprobation des méchants sont d'ailleurs ici au cœur de la réflexion de Grégoire. Mais celle-ci s'enracine toujours aussi dans une vision de l'Église, elle-même objet de persécutions, mais qui, à l'exemple de Job, connaîtra la consolation en accédant à « la contemplation de l'éternité ».

    Le texte latin des Morales sur Job reproduit celui de Marc Adriaen dans le Corpus Christianorum (CCL 143B). La traduction a été assurée par les moniales de Notre-Dame de Wisques. L'annotation et la révision de l'ensemble sont dues au P. Adalbert de Vogüé, moine de la Pierre-qui-Vire.

    Le mot du directeur de Collection

    C'est le dernier tome du grand œuvre en 35 livres de Grégoire. Il commente ici la fin du livre à partir de Jb 40, 15 : Béhémot et Léviathan, la réponse de Job, et son rétablissement par Dieu en tous ses biens. Comme toujours, Grégoire prend occasion du moindre détail du texte biblique pour se lancer dans des lectures allégoriques à caractère moral et spirituel (d'où le titre de l'œuvre). Les thèmes s'enchaînent sans souci de suite. On trouve beaucoup de choses sur l'orgueil représenté par les monstres : pour Grégoire, il est la souillure de l'âme par excellence, l'équivalent de ce qu'est la débauche pour le corps. Au fil du texte, on rencontre (33, 53) une longue description du hérisson qui se met en boule, image du pécheur qui dissimule pour n'être pas confondu. Plus loin, les prédicateurs de l'Antéchrist doivent être minutieusement mis à l'épreuve, comme la fausse monnaie ; on y gagne une description des diverses fausses monnaies : l'or remplacé par du cuivre à l'intérieur, ou le poids qui n'y est pas, ou l'effigie qui n'est pas la bonne. Il faut vérifier la conformité avec la production des bons monnayeurs que sont les anciens Pères ! Grégoire en profite pour dénoncer les mauvais pasteurs, un de ses soucis les plus constants.
    À la restauration finale, les biens de Job sont doublés, mais non ses enfants (35, 36). Pourquoi ? à cause de la foi en la résurrection ! Car les morts sont toujours là, « dans la vie secrète des âmes », dit Grégoire. Donc, Job en a bien le double ! Quant aux frères, sœurs et amis de Job qui reviennent vers lui, Grégoire veut y voir l'annonce de la conversion d'Israël... Il termine enfin son œuvre ainsi :

    « Je rentre en moi-même... Qu'ai-je fait dans ce commentaire ? N'ai-je pas cherché un peu ma gloire ? Je me suis livré tel que j'étais, avec mes blessures. Si le lecteur prie pour moi après m'avoir lu, je lui devrai plus qu'il ne me devra. »

    (B. Meunier, 2011)

    Bernard Meunier

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