• SC 31

    Eusèbe de Césarée

    Histoire ecclésiastique, tome I
    Livres I-IV

    décembre 1952

    Texte critique de E. Schwartz (GCS) — Traduction et annotation par Gustave Bardy.

    Ouvrage publié avec le concours du Centre National de la Recherche Scientifique.
    Réimpression de la première édition revue et corrigée (2001)
    ISBN : 9782204067515
    440 pages
    Indisponible chez notre éditeur
    La première histoire de l'Église, une mine de documents et plus encore : une vision de l’histoire.

    Présentation

    De l'exégèse au panégyrique, Eusèbe, évêque de Césarée de Palestine, écrivain prolixe et érudit a cultivé presque tous les genres littéraires. Mais c'est surtout son œuvre historique qui a fait sa renommée.
    Premier historien du christianisme, Eusèbe rapporte dans les dix livres de l'Histoire Ecclésiastique les événements qui se sont produits depuis la naissance du Christ, véritable fondateur de l'Église, jusqu'à la victoire de Constantin (313). Témoin du triomphe de l'Église après avoir été celui des persécutions, lecteur attentif des ouvrages contenus dans la bibliothèque de Césarée, Eusèbe livre une documentation inestimable, qui servira de base aux travaux historiques postérieurs. Il puise en effet aux sources mêmes de l'ancienne littérature chrétienne dont il recueille minutieusement les témoignages et dont il cite des textes aujourd'hui perdus.

    Ce volume contient les livres I-IV de l'Histoire Ecclésiastique.

    Le mot du directeur de Collection

    La réimpression du tome I de l'Histoire ecclésiastique d'Eusèbe de Césarée (SC 31), avec une liste d'additions et de corrections, est le cinquième tirage de la première édition, donnée en 1952 par le chanoine Gustave Bardy.
    Ce gros volume de 450 pages contient les Livres I à IV d'une histoire monumentale, qui commence avec Jésus et les origines mêmes de l'Église, et s'achève avec la  reconnaissance du christianisme par l'empereur Constantin. Sans l'énorme travail de documentation accompli par Eusèbe, nous connaîtrions bien peu de choses des débuts du christianisme. Sur la succession apostolique en chacune des contrées de la terre évangélisées, sur les premiers écrivains chrétiens et le contenu de leurs ouvrages, sur les hérésies qui ont obligé à préciser le contenu de la foi, sur les rapports de l'Église avec le judaïsme et avec le pouvoir romain, Eusèbe est souvent un témoin irremplaçable. Son œuvre est une mine d'informations dont ne peuvent se dispenser ni l'historien de l'Église, ni plus généralement celui de l'antiquité tardive, ni bien sûr le théologien.
    Cela explique la nécessité de remettre régulièrement en circulation un ouvrage utile à beaucoup et que les Pères de l'Église ont eux-mêmes largement utilisé. Les historiens de l'Église des siècles postérieurs – Socrate, Sozomène et Théodoret –, dont l'édition est en cours ou programmée dans la Collection, le prendront pour modèle de leurs propres travaux.

    (Jean-Noël Guinot, 2001)

    Jean-Noël Guinot

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