• SC 285

    François d’Assise

    Écrits

    décembre 1981

    Texte latin de l’édition K. Esser. — Introduction, traduction, notes et index par Théophile Desbonnets, Jean-François Godet, Thaddée Matura et Damien Vorreux.

    ISBN : 9782204072359
    408 pages
    Indisponible chez notre éditeur
    François, et un retour au langage originel, celui des « frères » de l’Église (au XIIIe s.).

    Présentation

    Tout le monde sait que François d’Assise prêchait aux oiseaux… Mais combien savent que François – qui pourtant se qualifiait de simple et illettré – nous a transmis son esprit et son idéal dans des écrits dignes de figurer parmi ceux des grands spirituels du Moyen Âge occidental ?
    La personne du chantre et du prédicateur s’efface dans la simple louange du Père du ciel et de son œuvre de salut par le Christ dans l’Église. Psaumes, laudes, salutations, Cantique s’adressent au « Très-Haut, tout-puissant, bon Seigneur », une fois à la « Dame, reine sainte mère de Dieu » ou même aux saintes vertus, reine Sagesse, Dame pauvreté… Et c’est à tous les hommes que François adresse son appel à la pénitence, à l’amour et au service de Dieu sur les pas de Jésus Christ : « le projet » qu’il propose à ses Frères dans les deux Règles, il le reprend à peu près tel quel à l’adresse de tous les croyants dans ces manifestes évangéliques que sont les Lettres aux clercs, aux fidèles, aux chefs des peuplas.

    Le texte de François présenté ici s’appuie sur la magistrale édition critique donnée à Grottaferrata en 1976 par K. Esser.
    La collaboration de quatre autres franciscains, Th. Desbonnets, Th. Matura, J.-F. Godet, D. Vorreux, a procuré traduction et index, ainsi que deux introductions : l’une sur l’authenticité des écrits, l’autre sur l’image de François qui s’en dégage, assez différente de celle offerte par la littérature des « fioretti ».

    Le mot du directeur de Collection

    Déjà réimprimés en 1997, les Écrits de François d'Assise (SC 285) et de Claire d'Assise (SC 325) l'ont été de nouveau en cette année 2003, le 750e anniversaire de la fondatrice des Sœurs Pauvres. Tous ceux qui vivent la spiritualité franciscaine ou souhaitent mieux la connaître se réjouiront de savoir remis en circulation ces textes fondateurs.
    De François d'Assise, le grand public connaît surtout l'histoire du loup de Gubbio et, à travers les fresques de Giotto, quelques scènes de sa vie, celles notamment qui témoignent de son amour pour la nature, dont le Saint François prêchant aux oiseaux est l'une des plus célèbres. Mais de ses écrits, connaît-il beaucoup plus que le Cantique de frère soleil, qui célèbre Dieu en toute sa création, l'un des plus anciens témoins de la littérature italienne naissante, en dialecte ombrien ? Il ignore tout d'ordinaire de ses écrits conservés en langue latine, qui constituent son enseignement spirituel, sa manière de pénétrer le mystère de Dieu, à la fois dans son œuvre de création et de rédemption du monde, sa manière de concevoir la vie chrétienne et de tracer à l'homme un chemin de conversion.
    Aussi tous les Écrits de François, dont l'authenticité est reconnue, ont-ils été réunis et commentés dans ce volume par les soins de quatre frères mineurs, Théophile Desbonnets, Jean-François Goddet, Thaddée Matura et Damien Vorreux. Ils sont regroupés en trois grandes sections : les Règles et exhortations ; les Lettres ; les Prières et écrits de facture lyrique, psaumes, laudes et cantiques. Un index analytique facilite l'étude thématique de l'œuvre écrite de François et permet tout à la fois d'en saisir l'unité d'inspiration et d'en repérer les thèmes récurrents.

    (J.-N. Guinot, 2003)

    Jean-Noël Guinot

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