• SC 19 bis

    Hilaire de Poitiers

    Traité des mystères

    décembre 1967

    Introduction, texte critique, traduction et notes par Jean-Paul Brisson.

    Révision assurée par Laurence Mellerin.
    Réimpression de la deuxième édition revue et corrigée.
    ISBN : 9782204080712
    184 pages
    Une clé de lecture de l’Ancien Testament, miroir de figures annonçant le Christ.

    Présentation

    Mentionné dans le De viris inlustribus de Jérôme, mais découvert seulement au XIXe siècle, dans un manuscrit lacunaire, le Traité des Mystères est un précis d'exégèse typologique, allégorique et figurative, à l'usage des prédicateurs et peut-être des fidèles du lVe siècle. Il n'a pas l'ampleur des commentaires exégétiques d'Hilaire sur les Psaumes ou sur Matthieu, et sa concision le rend parfois obscur ; mais il s'inscrit dans la tradition interprétative de la pédagogie divine qui naît avec saint Paul et se développe chez Irénée, Tertullien, Cyprien et bien sûr Origène. Entreprise synthétique novatrice, il constitue une sorte de point de jonction entre l'exégèse traditionnelle dans toute sa simplicité et l'exégèse savante d'Orient ou d'Occident.
    À travers une sélection de passages de la Genèse et de l'Exode dans le livre I, l'évocation de Rahab éclairée par les textes d'Osée sur sa femme prostituée dans le livre II, Hilaire cherche le sens spirituel des figures de tout l'Ancien Testament, grâce à la « clef » que donne le Nouveau : l'essentiel de la Révélation est déjà présent dans les écrits vétérotestamentaires ; sous la variété des figures, ils annoncent le Christ et son Église, dans la réalité de leur incarnation, dans leur dimension glorieuse ou mystique. Le travail de l'exégète sera donc de dévoiler la lettre pour lire l'histoire des patriarches et du peuple juif comme « figure du futur », mettant ainsi en lumière l'unité des desseins éternels de la Sagesse divine à travers l'histoire entière de l'humanité.

    Jean-Paul Brisson est professeur honoraire de langue et civilisation latines à l'Université de Paris X-Nanterre.

    Le mot du directeur de Collection

    Dans la préface de son Traité des mystères, Hilaire de Poitiers écrit : « Toute l'œuvre contenue dans les saints Livres annonce par des paroles, révèle par des faits, établit par des exemplaires l'avènement de Notre-Seigneur Jésus-Christ... ». C'est indiquer le caractère et l'objet de son livre, conçu comme un petit précis d'exégèse figurative et allégorique, peut-être à l'usage des prêtres et des prédicateurs. En deux livres d'inégale longueur, à partir des figures d'Adam et Ève, de Caïn et Abel, de l'histoire de Lamech, de Noé, d'Abraham et de Sarra, d'Isaac, de Jacob et de Moïse, puis de l'histoire du prophète Osée et de celle de Josué, Hilaire met en évidence chacune de ces préfigurations du Christ et de l'Église, de l'appel des nations, de la résurrection de la chair, etc. Ce traité offre donc une espèce de résumé de tout un pan de l'exégèse patristique de l'Ancien Testament, telle qu'elle s'est développée en Orient et en Occident. Sa brièveté en fait un instrument pratique pour le prédicateur, mais aussi pour le fidèle qui cherche à mieux comprendre l'enracinement des dogmes chrétiens dans les figures de l'Ancien Testament ou encore le symbolisme des rites sacramentels du baptême et de l'eucharistie.
    Avec la collaboration de l'éditeur du traité, M. Jean-Paul Brisson, professeur honoraire de l'Université de Paris X-Nanterre, de nouvelles notes complémentaires ont été ajoutées à celles qui figuraient déjà dans la précédente réimpression.

    (J.-N. Guinot, 2005)

    Jean-Noël Guinot

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